Túláramvédelem

A megengedettnél nagyobb áramerősséget túláramnak nevezzük, amely túlterhelésből és zárlatból keletkezhet. A túlterhelés meg nem engedett melegedést okoz. Amennyiben a vezetőn hosszabb ideig a megengedettnél nagyobb áram folyik, káros melegedés lép fel, amely tűzveszélyt okozhat.

A túlterhelést a veszélyes meleg elérése előtt (túláramvédő olvadóbiztosítóval vagy kismegszakítóval) meg kell szüntetni. Zárlatról (rövidzárlat) beszélünk, ha a különböző feszültség alatt álló elektromos vezetők (többnyire szigetelési hiba miatt) számottevő ellenállás nélkül fémesen érintkeznek egymással. Ez esetben a zárlati áram több ezer ampert is elérhet. Ekkora áram a vezetőt azonnal megolvasztja, elsősorban a zárlat helyén, ezáltal a környező gyúlékony anyagok meggyulladhatnak, és a készülékek (motorok) eléghetnek. Zárlatkor nemcsak nem megengedhető hő, hanem dinamikus igénybevételek is fellépnek. Ezért az elektromos szerelési munkáknak nagyon fontos része a zárlat és a terhelés ellen védő alkatrészek.